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Warum Marvel-Fans über die Aufnahme des israelischen Superhelden Sabra in das MCU besorgt sind

DWährend der jüngsten D23 Expo überraschte Marvel die Fans seines langjährigen Mega-Franchise mit einem Schock: Das Casting der israelischen Schauspielerin Shira Haas (Netflix’s Unorthodox) in Captain America: Neue Weltordnung als Superheldin Sabra. Es war nicht die Dunkelheit der Figur, die die Leute zum Reden brachte. Schließlich ist die Ankündigung von Superhelden der C-Liste das Brot und die Butter von Disneys ewiger Hype-Maschine. Es war vielmehr die Natur des fraglichen Charakters.

Sehen Sie, Sabra ist Marvels israelischer Supersoldat. Und Sabra ist ein Chaos. Als Charakter ist sie, ehrlich gesagt, aus den Fugen geraten; Als Konzept ist sie ein perfektes Beispiel für die Gefahren, einen flachen nationalistischen Helden als Fantasieverteidiger für einen sehr realen, sehr hässlichen Konflikt zu schaffen.

Sabra hatte ihren ersten Auftritt 1980 in einer Ausgabe von Der unglaubliche Hulk geschrieben von Bill Mantlo und gezeichnet von Sal Buscema. (Keiner der Männer war jüdisch – eine Notiz am Anfang der Ausgabe schreibt Belinda Glass – der ersten Frau von Marvel-Redakteur Mark Gruenwald – das ursprüngliche Charakterkonzept zu.) Sabra, die mit bürgerlichem Namen Ruth Bat-Seraph heißt, wird als Mossad-Agentin vorgestellt und das Produkt eines geheimen israelischen Supersoldatenprogramms. Wie Captain America ist ihr Outfit eine Mischung aus patriotischen Symbolen: ein weiß-blauer Ganzkörperanzug, komplett mit einem gequillten Umhang, der es ihr ermöglicht zu fliegen, und einem riesigen Davidstern auf ihrer Brust. Der Name „Sabra“ selbst hat mehrere Resonanzen. Während es sich direkt auf den ikonischen Feigenkaktus des Landes bezieht—zabar auf Hebräisch, Sabr auf Arabisch und eine Pflanze nordamerikanischen Ursprungs – es ist auch Slang für einen in Israel geborenen Juden und ein Symbol für Israels nationales Selbstverständnis: süß zu seinen Freunden, hart und stachelig zu seinen Feinden.

Stachelig ist das richtige Wort, wenn es um Sabra geht. Der unglaubliche Hulk #256 findet Bruce Banner – der auf der Flucht vor US-Streitkräften ist, die versuchen, ihn zu fangen – in Israel, wo er sich mit Sahad anfreundet, einem mutigen palästinensischen Straßenjungen. Nachdem Sahad bei einem von arabischen Terroristen verübten Bombenanschlag auf ein Café getötet wurde, verwandelt sich ein wütender Banner in den Hulk und greift die Verantwortlichen an. Sabra taucht zu spät auf, nimmt an, dass der Hulk irgendwie mit den Männern verbündet ist, die er verprügelt, und greift ihn an.

Der darauffolgende Kampf ist nicht gerade ein Triumph für Sabra: Lähmende Darts und ein fliegender Umhang bringen dich nur so weit gegen den Hulk. Aber was dem Kampf wirklich ein Ende setzt, ist ein wütender Hulk, der Sabra zwingt, sich Sahads Leiche anzusehen. „Boy ist gestorben, weil Boys und deine Leute Land besitzen wollen!“ der Hulk wütet auf sie. „Der Junge ist gestorben, weil du es nicht getan hast Teilen!

In den abschließenden Panels fällt Sabra vor dem Körper des Jungen auf die Knie, gezwungen, für einen Moment ihren eigenen aggressiven Nationalismus zu überdenken. „Schließlich ist sie eine israelische Superagentin … eine Soldatin … eine Kriegswaffe“, betont Mantlos Erzählung. „Aber sie ist auch eine Frau, fähig zu fühlen, fähig zu sorgen. Es hat den Hulk gebraucht, um sie dazu zu bringen, diesen toten arabischen Jungen als Menschen zu sehen.“

Es ist ein seltsamer Moment in einem seltsamen, ziemlich politisch durcheinandergebrachten Comic. (Sahad wurde durch einen militanten Bombenanschlag getötet, nicht von Sabra und nicht während ihres Kampfes mit dem Hulk.) Doch die Worte des Hulk trafen eindeutig eine Frau, die in der gesamten Ausgabe von Arabern nur als Terroristen und Schlächter gesprochen hat. Hier muss sie bedenken, dass Menschen, gegen die sie zu einer Waffe geformt wurde, kein Monolith sind – und berührt damit einen Aspekt von ihr, den sie unterdrückt. Wie Mantlo es ausdrückt: „Es hat ein Monster gebraucht, um ihren eigenen Sinn für Menschlichkeit zu wecken.“

Leider deuten spätere Auftritte darauf hin, dass Sabras Menschlichkeit dazu neigt, die Schlummertaste zu drücken. In der Miniserie von 1982 Wettbewerb der Champions, endet sie mit ihrem (erstaunlich stereotypen) Teamkollegen Arabian Knight. Sie ist ebenfalls in guter jingoistischer Form während eines Rückkampfs von 1991 mit The Hulk, den sie versehentlich sprachlos gemacht hat. „Ich bin klein und du bist riesig … aber Israel ist auch klein, und wir stellen uns gegen unsere Feinde!“ („Großartig“, denkt der Hulk. „Ich kämpfe nicht gegen eine Frau, ich kämpfe gegen das zionistische Rekrutierungsgremium.“) Und in einem viel späteren Auftritt, im Jahr 2006 Union-Jackunterbricht Sabra eine frühe Teambesprechung, indem sie sofort die Vertrauenswürdigkeit des neuen arabischen Ritters in Frage stellt.

Aber Sabras wildeste Rolle kam 1995 in den Ausgaben Nr. 58-59 von Neue Krieger geschrieben von Evan Skolnick und gezeichnet von Patrick Zircher. Der israelische Supersoldat taucht auf, um Yitzhak Rabin, den fünften Premierminister Israels, bei einem Friedensgipfel zu beschützen. Leider zeigt sie sich nicht von ihrer besten Seite – sie kommt sofort mit Batra, ihrem syrischen Amtskollegen, ins Gespräch, weil Sabra grundsätzlich nicht in der Lage ist, keinen Scheiß anzufangen, wenn eine arabische Person im Raum ist. Wir erfahren zumindest, warum: Ihr Sohn, erklärt sie, sei bei einem Bombenangriff der Palästinensischen Befreiungsorganisation verloren gegangen, und sie macht im Grunde alle Araber dafür verantwortlich.

Bei aller Offensichtlichkeit der Charakternotiz – und der Tatsache, dass sie im Wesentlichen ihren Moment der Erkenntnis an Sahads Körper auslöscht – ist es auch ziemlich aufschlussreich, wie Skolnick Sabra als Charakter auffasst. Skolnicks Sabra ist getrieben von Schmerz und alten Beschwerden, zugespitzt und nach außen gerichtet. Damit steht sie einmal mehr stellvertretend für Israel, eine Nation, die zum Teil aus dem Trauma des Holocaust und der allgemeinen Verfolgung der jüdischen Diaspora gegründet wurde. „Frieden ist alles, was wir je wollten“, murmelt sie.

Es ist auch normalerweise das erste, was aus dem Fenster geworfen wird. Sabras Schmerz wird sofort von externen Superschurken bewaffnet, die sie dazu bringen, die Diplomaten anzugreifen und zu versuchen, den Friedensprozess zu stören. Nach vielen Schlägen schafft es einer der New Warriors – Justice, eine amerikanische Jüdin, deren Augen Sabra an ihren Sohn erinnern – sie aus der Situation zu reißen, indem er das Kaddisch der Trauernden rezitiert, ein Gebet, das in Erinnerung an den Verstorbenen gesprochen wird. Es ist ein ziemlich schöner Moment, den Sabra ruiniert indem sie ihn schlägt, während sie in Handschellen abgeführt wird. „Niemand legt sich mit meinem Körper an … es sei denn, ich lade ihn dazu ein“, wirft sie dem Mann, den sie vorher mit ihrem toten Kind verglichen hat, über die Schulter zu. “Wenn du weißt, was ich meine. Denken Sie daran, dass Israel zu dieser Jahreszeit wunderschön ist.“

Nachfolgende Marvel-Schöpfer – die vielleicht vermuteten, dass dieser besondere Brunnen besser in Ruhe gelassen werden sollte, die Feiglinge – verbanden Sabra schließlich als Mutante erneut und banden sie an die X-Men-Seite der Verlagslinie. Sabras Auftritt im X-Line Crossover von 1997 Betrieb: Null Toleranz ist erträglich genug, ein Versuch, die Figur weg von den dornigen Gewässern echter Konflikte und hin zu einer bequemeren und vageren Metapher über Intoleranz zu bewegen. Sabra ein wenig Abstand von ihrer Rolle als nationalistische Heldin zu geben, hätte Raum für die Weiterentwicklung als eigenständige Figur eröffnen können. Aber auch das blieb nicht hängen: Die meisten späteren Auftritte von Sabra – größtenteils glorifizierte Kameen – haben ihre Rolle als williges und bedingungsloses Werkzeug des israelischen Staates betont, das im Allgemeinen bereit ist, seine Interessen über die anderer zu stellen.

Die meisten späteren Auftritte von Sabra – größtenteils verherrlichte Kameen – haben ihre Rolle als williges und bedingungsloses Werkzeug des israelischen Staates betont, das im Allgemeinen bereit ist, seine Interessen über die anderer zu stellen.

All dies macht Sabra zu einer oft lästigen Figur. Aber ein größeres Problem ist, was passiert, wenn Sie sie der echten Nation gegenüberstellen, die sie angeblich repräsentiert, ein Akt, der schmerzhafte und umstrittene Probleme aufwirft, für die Marvel Comics in keiner Weise gerüstet ist, um sie anzugehen.

Die Entstehung Israels als Nation ist keine einfache Geschichte. Obwohl der Zionismus als politische Bewegung von utopischen und oft sozialistischen Idealen angetrieben wurde, erhielten die zionistischen Juden ihren Staat vom britischen Empire: dieselbe Kolonialmacht, die – in einer typisch britischen Mischung aus Inkompetenz und Bosheit – 40 Jahre Kolonialherrschaft verbracht hatte in Palästina, das sowohl arabischen als auch jüdischen Fraktionen den Mond versprach. Und wie bei anderen Kolonialprojekten führte das Zeichnen Israels auf der Landkarte zur Vertreibung von schätzungsweise 700.000 auf dem Land lebenden Palästinensern, der Verweigerung ihres Rückkehrrechts und der Schaffung einer massiven Gruppe dauerhafter Flüchtlinge.

Die Vertreibung der Palästinenser – verbunden mit dem Versuch, eine explizit jüdische Sozialdemokratie zu gestalten – schuf einen seither schwelenden Widerspruch im Staat. Versuche, dieses Problem durch eine „Zwei-Staaten“-Lösung zu umgehen, sind gescheitert. 1995, ein paar Monate später Neue Krieger Nr. 59 Hatte ein gedankengesteuerter Sabra einen fiktiven Rabin-Friedensgipfel gestört, wurde der echte Rabin von dem israelischen ultranationalistischen Siedler Yigal Amir ermordet, weil er das Oslo-Abkommen verfolgt hatte. Die Notwendigkeit, eine entrechtete arabische Bevölkerung zu überwachen, anstatt sie zu integrieren, hat zu einem scheinbar ewigen Kreislauf der Gewalt geführt. Heute haben die israelischen Streitkräfte Journalisten erschossen, Nachrichtenredaktionen bombardiert und palästinensische Menschenrechtsgruppen und Moscheen überfallen. Die Vereinten Nationen haben ein Muster der Ausweitung israelischer Siedlungen auf nominell palästinensischem Land im Westjordanland beobachtet, wo Palästinenser einem von israelischen Juden getrennten Rechtssystem unterliegen. Gaza steht seit 15 Jahren unter israelischer Blockade, teilweise um Hamas, eine militante Organisation, zu stoppen; militante Angriffe werden wiederum benutzt, um weiteres Vorgehen und Krieg zu rechtfertigen. Es ist eine unhaltbare und zutiefst hässliche Situation, die keine Anzeichen einer Besserung zeigt und die von außenstehenden Beobachtern zunehmend als eine Form der Apartheid bezeichnet wird.

Weniger als 3 Wochen vor der Unabhängigkeit Israels wird am 27. April 1948 die Flagge des zukünftigen jüdischen Staates bei einer Morgenparade auf einer Ausbildungsbasis der jungen israelischen Verteidigungskräfte gehisst, die noch das britische Mandatsgebiet für Palästina war.

Zoltan Kluger/GPO über Getty

Nationalistische Superhelden, wie Zach Rabiroff bei Polygon schreibt, sind immer schwierig, zum Teil, weil es nur wenige moderne Nationalstaaten gibt, die keine hässliche Geschichte haben: Eine Figur wie Captain America repräsentiert eine Nation mit mehr kolonialem Blut an den Händen als die Nation Israel . Doch viele Captain America-Geschichten setzen sich mit der Art und Weise auseinander, wie Amerika seine erklärten Werte nicht einhält. (So ​​oft Steve Rogers in seiner Geschichte ein Agent des amerikanischen Staates war, scheint er es selten lange zu bleiben.)

Sabra, wie sie in den Marvel-Comics dargestellt wird, lässt sich auf solche Spannungen nicht ein. Sie stellt ihre Regierung nicht in Frage – und abgesehen von ihrem ersten Auftritt stellt sie selten etwas in Frage. Sie ist zu jeder Zeit eine Waffe des Staates. Sie existiert so, wie sie existiert, weil das Israel, das sie repräsentiert – die zähe kleine Nation, die von allen Seiten belagert und von einem scheinbar unlösbaren Konflikt heimgesucht wird – eine notwendige Fantasie des Westens ist, die sowohl im Leben als auch in den Medien als Ort ständiger Konflikte konstruiert wurde. Dass Israel seine Macht aus alten und verständlichen Beschwerden bezieht. Aber wie Arielle Angel schreibt Jüdische Strömungen, Beschwerden bieten ihre eigenen libidinösen Freuden. Daraus unseren Sinn zu ziehen, riskiert, uns sowohl für den Schaden, den wir anrichten, als auch für die Möglichkeit der Solidarität blind zu machen, und macht es unmöglich, uns auf eine bessere Zukunft zuzubewegen.

Das ist am Ende die Tragödie von Sabra: Sie wurde dazu gemacht, ein Israel zu repräsentieren, das sich niemals ändern kann, also kann sie sich ihrerseits nicht ändern. Sie ist weniger eine Figur als Israel Girl, ein schwebendes Symbol für „geopolitische Komplexität“ und ein Spielzeug, das Marvel verwendet, um für einen riesigen Konflikt zu stehen, dessen Realitäten zu hässlich sind, um sich wirklich vorzustellen, sich damit auseinanderzusetzen.

Das muss natürlich nicht sein. Die alten Wunden der jüdischen Geschichte sind ein reichhaltiger thematischer Boden für einen Superhelden. Es lohnt sich, sich mit den Widersprüchen zwischen dem Gründungstraum Israels, seinen Erbsünden als Staat und den aktuellen, brutalen Realitäten seiner Innenpolitik auseinanderzusetzen. Aber das sind Wege durch heikleres Territorium, als Marvel – insbesondere das relativ schmerzlose, politisch zimperliche MCU – wahrscheinlich überqueren möchte, obwohl es Sabra „einen neuen Ansatz“ verspricht.

Was ihnen stattdessen bleibt, ist eine stark geladene Figur: ein jüdischer Agent Israels, den das Studio in einem Film vorstellt, der wieder einmal heißt: Kapitän Amerika: Neue Weltordnung.

Was könnte möglicherweise falsch laufen?

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MUHAMMAD IQRAR

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